18/1/2019 英美大學選擇攻略

在選擇大學的策略上,很多家長都會從大學的名氣、國際排名等著手,希望讓子女在最好的環境和教學下成長和學習。事實上排名是否等於一切?以下與大家分享幾個家長常有的迷思。

迷思一:學校是否越具名氣、排名越高就代表越好?

不少家長以至學生都會以大學的名氣作為選校的第一標準。大學的名聲、國際排名自然是學校成就的一個考量,但國際教育機構所公佈的排名,有分為學校整體排名及學科排名,學生的選校取向對於畢業後的打算有著密不可分的關係。

若學生就讀於美國的大學,並打算於畢業後回流香港,一般香港僱主都會著眼於大學的整體排名,故選讀一般排名(General Ranking)高的學校會較為合適。相反,若學生計劃留美發展,由於當地大學眾多,當地僱主會更著眼於學生主修科目的排名,因此若成績達到標準,選擇心儀學科排名較前的學校更為有利。

舉一個例子,美國伊利諾州立大學厄巴納-香檳分校(University of Illinois Urbana-Champaign)在香港及台灣等地區名不見傳,但其工程學系卻是全球首屈一指。這種例子在美國大學排名中比比皆是,家長及學生應就不同需要多加留意。

在地球另一端的英國,情況則大有不同。在英國,大部分著名的學系都集中在國內幾間首屈一指的學府,例如牛津大學(Oxford University)、劍橋大學(Cambridge University)、倫敦政治經濟學院(London School of Economics)、倫敦帝國學院(Imperial College London)及倫敦大學學院(University College London)等在世界排名較前的學府。因此,學生若希望於英國留學,選擇名聲較佳的大學,在將來一般都具備較大的求職優勢。

迷思二:是否應該選擇校園位置較方便的大學?

事實上,學校的地理位置與學校的教學質素並沒有一定關係。

美國的康乃爾大學(Cornell University)是世界頂尖的高等學府,卻位處紐約市以北的一個偏遠地區,天氣嚴寒;無獨有偶,英國不少著名大學醫學院都位於寒冷的北部,而且長期天色暗沉。對於來自氣候溫和、市中心生活多姿多采的香港學生而言,在這種氣氛底下生活未必能夠輕易適應,學習情緒以至成績也有機會受到影響。

迷思三:不同國家的校園文化及學科焦點是否一致?

不論在美國抑或英國,每一間學校裡都有著不一樣的校園文化,適合不同性格的學生。

在美國,以鼓勵創意聞名的芝加哥大學往往要求學生於筆試時回答一些較為跳出框框的問題,例如就「為什麼黑色是黑色」撰寫論文,對於具創意的學生而言較為有利;同時,有別於其他學府二、三百人一個班別,一些學校如文理書院(Liberal Arts Colleges)每班只會取錄約30多位學生,對個別學生的支援自然更大,適合性格較依賴的學生

英國的不同大學則於學科的焦點上有著差異,為具備不同學術強項的學生裝備學術知識。例如牛津大學沒有單一的經濟學系,學生可以選擇修讀名為Economics and Management的學科,同時修讀管理學,亦可將經濟學、心理學及政治學合併的Philosophy, Politics and Economics(PPE)學科,朝不同方向發展。

相反,同屬老牌大學的劍橋大學及倫敦政治經濟學院則只開辦純經濟科目,但前者在課程大綱中卻包含大部分數學方面的知識及論文作業;後者更大部分課程都偏重於數學。因此,家長以至學生在選讀學校時,都應依照自己的能力、性格作出最合適的選擇。

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