12/9/2019 自由經濟合時嗎?

打從中學初次接觸,到後來於大學主修經濟學,我都深信經濟學家Adam Smith主張的自由市場學說,深信有效地分配資源,促進經濟發展。然而,放任的經濟在現今社會仍然適用嗎?

香港經濟在70至80年代開始起飛,政府在80年代起放寬多項經濟政策,時任財政司夏鼎基在1980年更提出積極不干預政策,為香港市場帶來許多機遇,為將來成為國際金融中心奠定基礎。當香港經濟蓬勃發展,我也認為能夠讓一切自主解決的自由市場充滿浪漫色彩,是個值得推崇的制度。

隨著出來社會工作,經歷過2008年金融海嘯,人生歷練漸長的我開始明白到自由市場並非如想像中完美。當社會處於經濟起飛的階段,自由市場能夠讓社會以從容步伐建立財富,但隨著不斷發展,放任的經濟措施卻會顯得不合時宜,更有機會造成分配不均等問題,加深社會矛盾。

若想了解自由市場的弊端和金融海嘯的成因,可以參考一些相關書籍,包括Paul Krugman的《The Return of Depression Economics and the crisis of 2008》、Joseph Stiglitz 的《The Great Divide》等,而韓國經濟學家張夏准 (Ha-Joon Chang) 所著的《23 Things They Don't Tell You About Capitalism》,更詳細勾畫資本主義這個經濟系統的問題,同樣值得一看。

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