【IB國際課程】IB TOK (知識理論) 是甚麼?(上)

提起知識,你會想起甚麼?我們每日從日常生活中獲得許多資訊,互聯網、朋輩、社區、新聞,以至於學術文獻等,每日都不斷發放不同的消息,逐一累積成為我們的「知識」。

在國際文憑(IBDP)的學制中,除了有必修的六個學科,以及Extended Essay外,還有一科名為知識理論(Theory of Knowledge,TOK)的科目,一直以來都成為不少IB學生心目中最困難的學科。我作為IB的過來人,回想起當時面對這個學科時,也感到不知其所以然,但這個學科帶來的啟發性卻也影響著我往後的批判思維。

接下來一連兩周,我訪問了Cana Elite Education Centre 的 TOK 老師 Erdem,他會為大家解答幾個關於TOK的常見問題,讓大家深入了解這門「最難的學科」。

問題一:知識理論學的是甚麼知識?

有人說,TOK是一門集IB所有學問大成的學科。事實上,TOK的設立提供了一個讓學生思考學術意義的機會,讓他們了解到自己就讀不同學科、吸收不同知識背後的重要意義,而不是僅僅單向地接收知識,而是更懂得運用批判思維,去探究每項事物。

要在這門學科中取得好成績,學生需要達到幾項基本要求,包括懂得提出好的疑問、用詞謹慎而簡潔、往往有實證輔助想法,以及能夠以具邏輯的思維作出正確的判斷。當大部分的IB學科都要求學生以批判思維作判斷,TOK就是幫助學生建立一套完善的批判思維,應用於日常學習之中。

問題二:知識理論提到的知識領域 (AOK) 及知識工具 (WOK) 是甚麼?

TOK的考核一般分為兩部分,當中包括 TOK 匯報 – TOK presentaton(佔33%)及 TOK 論文 – TOK essay(佔67%)兩個部分。兩者同樣要求學生具備建立及討論知識疑問(Knowledge Questions )的能力,並能夠以知識主張(Knowledge Claims)及相反主張(Knowledge Counterclaims)作正反兩面的討論。

WOK包含語言、推理、感官認知、情緒、信念、直覺、想像力及記憶力,而AOK就是建基於WOK的各個學科,包括自然科學、人類學、藝術、倫理、歷史、宗教知識系統、本土知識系統及數學等,而知識主張 (Knowledge claims) 及疑問 (Knowledge questions) 則是由一個或多個知識領域(AOK)及知識工具(WOK)發展而成的元素。

知識主張指的可以是如2+2=4等學術陳述,同時也可以是建立於學科知識上的想法,例如「歷史是充滿偏見的」這類型的主張。

知識疑問顧名思義是指關於知識的探究。這通常會以學科作為整體提出問題,不會有既定答案,學生往往需要通過討論的過程,在不同的議題中找尋論據,從而找出結論。學生需要在論文及報告中印證自己的知識主張及疑問,而不是去證據個別學科知識的真確性。

問題三:如何建立TOK作業的理據?

TOK presentation (TOK 匯報) 是一次為時約10分鐘的報告,而 TOK presentation (TOK論文) 則是一篇以1,600字為上限的文章。兩者同樣探討「我們怎麼知道」(How Do I Know?)這個哲學議題,而這往往建基於學生在日常生活中所遇到的種種例子。

以自然科學為例,怎樣才是一個好的真實例子?牛頓與蘋果跌落的故事正是探討自然學科學問的一個典型的例子,證明自然科學是建基於一次的偶然的機會,或由個人所開展的知識;又或者梵高的畫作證實了藝術有機會在歷史的洪流中被誤解或低估其價值。

上述兩項例子在今天也許已經不合時宜,學生除了應多加觀察及留意身邊趣事外,也可以到The Guardian、Sciencedaily.com及Theartnewspaper.com等平台,找到更多能夠應用在這個學科的不同例子。

下星期繼續為大家介紹TOK匯報及論文的評核技巧及一些提示。

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