31/3/2021 IB vs AP︳基督教國際學校與港島中學(下)

相信絕大部分家長,在考慮子女的升學路徑時,除了學校的聲譽、成績及學制外,還會顧慮到許多不同的因素,例如學生在考試時的壓力、掌握不同語言及中文水平,以至升讀大學的優勢等等。

在上一篇文章中,我與大家比較了兩間分別來自進階先修課程(Advanced Placement,AP)以及國際文憑(International Baccalaureate,IB)的中學—基督教國際學校(International Christian School,ICS),以及香港英基學校協會 (English Schools Foundation,ESF)旗下的港島中學(Island School),讓大家更清楚了解兩間學校的一些相異之處,幫助各位家長為子女選擇最好的路。

在這篇文章,我會繼續為大家介紹兩間學校及其學制在考試、語文水平以至升學條件的不一樣!

問題一:AP及IB學制的考試制度有甚麼不一樣

國際文憑(IB)的考試,對學生寫作的要求非常高。學生需要對課程內容及不同的理論有深入的認識、反覆運用及融會貫通,才能在各科要求文章中展示自己的知識水平。此外,由於IB課程的設計中,學生必須修讀兩科語言或文學的科目例如英國文學及中國文學,因此對於學生運用文字的技巧有著十分高的要求。

相對而言,進階先修課程(AP)的考試主要以選擇題作為考核方法,學生往往需要在有限的答案中選擇正選的一個。儘管理論上學生需要熟讀課程內容才能找出正確答案,但由於題目所限,即使學生對問題一知半解,仍可採用排除法的方式選出答案,少不免有僥倖的成份。

問題二:哪一個學制能培養學生有更好的語文水平?

IB學制的教學理念及模式,是以裝備學生的國際視野為目標,因此在教學素材上加入許多國際化的元素,讓學生有更深入的思考。然而,在宏觀教學方法的前提下,學生的學業壓力自然會相對提升。

由於IB重視文章的寫作,因此IB學生在就讀整個學制時,幾乎在每一個學科都需要有大量的寫作。同時,IB課程要求學生就讀多個不同範疇的學科,包括科學、人文科學、兩個語言學科及數學科,更有 4000 字拓展論文(Extended Essay)及知識理論(Theory of Knowledge)等必修科目,若學生未有足夠的語文能力應付,會非常吃力。

相反,AP課程讓學生可以自由選擇修讀的科目,學生可按照自己的能力選擇及避開不同的學科,在學校上的壓力相對較少,但也有機會降低自己嘗試不同領悟不同知識的機會。這也是家長需要衡量的選校因素。

問題三:就讀AP 還是 IB 對報讀大學更有幫助?

香港, 英國, 美國的高等學府普遍都會接受來自AP及IB學制的學生,但家長同樣需要事先了解不同學科的收生條件及其競爭性。

若學生希望將來就讀的學科,是一些神科學科, 如醫科、科大的Gbus等, 無論學生選擇 IB 或 AP, 學生都需要以近乎完美的成績才能得到大學的取錄。這些科目大多不看重 retake 的成績。

若果學生想報讀一些比較熱門及競爭較大的學科, 但收生要求有沒有達到神科的完美成績的要求的話 (例如藥劑, 物理治療等課程), 我會建議學生選擇IB課程。大學對這些科目的IB收生多為大約38至到42分左右。由於AP的成績只是以1-5分為標準,而要獲得競爭較大的學科取錄,學生往往還是需要取得全數5分或四科5分等完美或近乎完美的成績。

相反,若學生的心儀學科收生要求不算太高的話,就會更為有利於循AP升學的學生了。因為AP學制可以讓學生分開幾年去完成整個 AP 的考試。舉例說, 學生可以在 Grade 10 先考兩個AP科目, 再在Grade 11 及 Grade 12 分別再考其他AP科目。若果 Grade 10 時AP 考不好, 還可以 Grade 11重考, 再用Grade 11重考分數報大學。相反, IB考試需要一take過。除非學生考得非常差, 否則很少學生會retake IB。

至少何謂競爭較大的學科,那就需要家長多走一步,利用電郵或電話等不同途徑,向大學或國際學校查詢相關學科的收生要求。

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