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AM730 Column

 
 
21/8/2017  我的夢想(3)

過去的兩星期跟大家分享了我的兩個夢想:排球運動員和教師,其實我小時候還有另一個夢想,就是成為一個作家。

我的媽媽寫得一手漂亮的中文字,讓我察覺到原來不論中文或英文,文字是很美、很有魅力的東西,也因此培養了我對寫作的興趣,從小便很喜歡拿著筆在紙上胡亂地寫起字來。

出於對文字的著迷,我十分熱愛閱讀。小時候總喜歡到圖書館借閱不同類型的書藉,除了散文外,也很喜歡閱讀小說,進入作者的世界裡。我從何紫的作品中認識到當時青少年成長的經歷;也從衛斯理系列中感受當中的科幻情節。閱讀的習慣也使我愛上文字創作,也因此往往能在小時候的作文功課中取得不俗的成績和滿足感,我的作家夢也因此而萌芽。

在大學畢業後,我在歐洲不同的國家當了兩個多月的背包客。當時我也曾與一間補習社商討過出版一本遊記,記載歐洲遊歷的所見所聞。雖然那時遊記在社會上十分流行,但最終也因為種種原因而沒有完成。

幸運的是,近年我獲得報章邀請撰寫專欄,終於讓我執起久違的筆桿,重拾寫作的興趣。雖然我的專欄不是什麼鉅著,但某程度上也圓了我想成為作家的夢想。

對我來說,寫作能夠讓我更細膩地觀察身邊的人與事、從中探索自己的內心世界和梳理感受,可說是一個自我學習的過程。因此,能夠將生活軼事、對社會和教育的看法,以及內心的情感透過這個專欄一一抒發出來,著實讓我十分享受,也希望日後可以一直延續下去。

AM730 Column

 
 
21/8/2017  我的夢想(3)

過去的兩星期跟大家分享了我的兩個夢想:排球運動員和教師,其實我小時候還有另一個夢想,就是成為一個作家。

我的媽媽寫得一手漂亮的中文字,讓我察覺到原來不論中文或英文,文字是很美、很有魅力的東西,也因此培養了我對寫作的興趣,從小便很喜歡拿著筆在紙上胡亂地寫起字來。

出於對文字的著迷,我十分熱愛閱讀。小時候總喜歡到圖書館借閱不同類型的書藉,除了散文外,也很喜歡閱讀小說,進入作者的世界裡。我從何紫的作品中認識到當時青少年成長的經歷;也從衛斯理系列中感受當中的科幻情節。閱讀的習慣也使我愛上文字創作,也因此往往能在小時候的作文功課中取得不俗的成績和滿足感,我的作家夢也因此而萌芽。

在大學畢業後,我在歐洲不同的國家當了兩個多月的背包客。當時我也曾與一間補習社商討過出版一本遊記,記載歐洲遊歷的所見所聞。雖然那時遊記在社會上十分流行,但最終也因為種種原因而沒有完成。

幸運的是,近年我獲得報章邀請撰寫專欄,終於讓我執起久違的筆桿,重拾寫作的興趣。雖然我的專欄不是什麼鉅著,但某程度上也圓了我想成為作家的夢想。

對我來說,寫作能夠讓我更細膩地觀察身邊的人與事、從中探索自己的內心世界和梳理感受,可說是一個自我學習的過程。因此,能夠將生活軼事、對社會和教育的看法,以及內心的情感透過這個專欄一一抒發出來,著實讓我十分享受,也希望日後可以一直延續下去。

Headline Column

 
29/11/2016   特朗普上任 赴美留學依然有利

自特朗普當選美國新一任總統後,不少家長都擔心他的保護主義主張及種族歧 視取態,會不利於子女在美國留學。但總結筆者過去在美國升學、工作、生活 將近四十多年的經驗,熟悉當地的政治,經濟,教育,人文等層面,筆者卻持 相反的想法,理由有以下三點:

第一 ,一般認為,特朗普傾向於保護主義政策,會影響留學生在畢業後申請工 作簽證及留美的工作和生活機會。不過,特朗普所指的保護主義是針對全球自 由貿易而言,是一種為了保護美國製造業,生產業,農業減輕其他國家競爭壓 力的經濟政策,藉此為美國公民,尤其是藍領階層製造更多的就業機會,因此 若學生修讀電腦、工程、金融、經濟,生化科技等專業學科,預測不會受到影 響。

第二,在工作簽證方面,倘若跟隨過去幾十年的趨勢,日後留學生申請有可能 愈來愈困難,除非美國的經濟策略有改革性的徹底更新。 以共和黨的親商作風 加上特朗普的生意細胞、擴張信念、好勝個性,對企業、工業、科技、金融等 必定有顯著的發展和開拓,增加當地人及留學生人才的工作機會和展望。

第三,雖然特朗普在競選期間多次發表種族主義的言論,但政客日後會否兌現 自己的競選承諾或執行競選期間的言論立場,又是另一回事了。即使日後真的 推行相關政策,亦不會影響美國院校的收生政策,因為私立大學自治,經濟獨 立。就算是州立大學,部分資金由州政府資助,遵守州政府教育政策,也不會 受到聯邦政府的影響。因此大學均不會因聯邦政府政策的改變而影響其招生對 象。另外,招收國際學生已成為美國教育一筆可觀的生意,其學費佔收入結構 的可觀部分。預料生意人出身的特朗普不會因自己執政而影響整個教育領域的 收益,同時亦不會希望自己在執政期間,出現愈來愈多的種族不平等問題。

Ohpama Column

 
18/8/2017 撰寫IB論文的脈絡

國際預科文憑課程(IBDP)中,學生在兩年的課程中除了要在六個科目中通過評估外,還須在自選學科中,撰寫一篇以四千字為限的論文(Extended Essay,簡稱EE)。

家長或學生在初次接觸論文時,少不免會感到困惑 – 一個中學生如何能夠寫出洋洋數千字的論文?回想起我當年為撰寫論文作準備時,我也感到迷茫和不知所措;希望能夠在這裡跟大家分享我的心得,也以教導IBDP課程多年的老師身份,與大家談談我的看法。

撰寫論文的其中一個要點,是要有充份的原始數據(Primary Data),以加強論點的可信性。例如科學類的科目須加入實驗數據(Lab Report)、人文類科目則需要透過一些訪問收集數據,以作論證。

我當年的論文以「香港實施外籍傭工最低工資的政策是否有效」為主題。為了使論題具說服力,我走訪了多位外籍傭工,從他們口中得知普遍外傭在香港的工資水平,以及有否經歷或得知同業工資過低(Underpaid)的情況。我把訪談結果分析過後寫成論文的初稿,但卻差強人意地只取得「D級」的成績,頓時感到很無助,因此我也很明白學生面對四千字卻毫無頭緒的感覺。

初稿僅僅獲得令人沮喪的「D級」成績固然難受,但幸好距離提交最終稿件尚有一段時間,我便重新為論文找出新方向。幸運的是,我遇到一位很好的老師,她告訴我論文要取得高分數,除了要搜集足夠的原始數據外,還需要按部就班,為題目做好定義、從不同的觀點作出客觀的分析,以及找出這些數據的成因等等,才能夠寫成一篇有條理的論文。

以我的題目為例,我必須先定義最低工資怎樣才能稱得上是「有效」。例如是外籍傭工有沒有獲得應有的工資水平、他們有否遭遇工資過低的現象。我循著這方面去作資料搜查,最後得到一個有趣的發現:當時來自菲律賓的傭工大部分都獲得合理的工資,但印尼傭工的工資平均卻少了約一千元。為了使資料更加客觀,我造訪了一些傭工工會,發現菲傭工會有著很完善的制度,會為工資不合理的菲傭發聲爭取;反觀印傭工會在當時較少就工資作出申訴,而部分印傭也不介意自己有著較低的工資水平。

既然兩個國家的傭工有著同工不同酬的差別,我便嘗試從他們的背景、工作能力等各方面設計問卷,並利用問卷的結果抽絲剝繭,希望找到當中的原因。結果發現,來港工作的菲傭大多有著大學畢業資格,僱主會預期他們有更高的英語水平、更懂得控制電器;印傭則只有中學甚至小學程度,需要更多時間指導。僱主的期望與傭工的教育水平掛勾,致使有部分外籍傭工未達最低工資。有了這樣的發現,我對論文的脈絡頓時變得清晰,落筆也變得更得心應手。

其實要寫好一篇洋洋數千字的論文,最困難的並非撰寫的過程,而是開始前的準備工夫。在落筆前先對論題有清晰的理解,清楚了解自己將要分析的論點和希望找到的答案,再設計好調查的問卷或實驗的程序,最後才能得出具意義的結論。

因此,同學們不應將這份論文視作「填滿四千字便完成」的作業,反而應清晰討論的脈絡,在正式落筆時便會發現字數限制並非難以解決的問題。

University Express

 

03/06/2016  University Express Issue 13.

Sweet and Concise: How to write a Compelling Personal Statement for UK Universities

In your application to UK universities, the personal statement is very likely to be the only chance you get to elaborate on your interests and suitability for your desired programmes (or the first chance, if there are interviews – in this case, a gripping personal statement will land you the interview you need). In UCAS, you are required to submit one personal statement of 4000 characters at most, for up to five undergraduate programmes. There are a number of tricks here. What should you include in so short a length? How specific should you be? What if your programme choices vary quite a lot?
 

Draft without the character rule

The personal statement is short, but this means you should spend more time drafting and revising, not less. It takes great amounts of effort to summarise all your academic achievements, inclination and strengths, as well as extra-curricular engagements. Anyhow, don’t let the character limit dampen your fire. Mind-map everything about your past experiences that are relevant to the programmes you apply, and start writing nevertheless. Editing and fine-tuning shall come later.
 

Structure your content

Your personal statement isn’t a bio about your study interests, volunteering work and hobbies. It is primarily academic. Universities typically look for 80% academic ability and potential, and 20% non-academic experiences. Highlight your academic accomplishments, awards and scholarships, any (national or international) competitions you joined or recognitions you received. Show your inclination – tell the admission officer how you’ve been inspired to pursue a particular field and how your character and way of thinking match with the programme – craft it into a strong narrative. Outline non-academic experiences by way of bringing out the skills and lessons you learnt that are conducive to your future study. Blast with an eye-catching opening and build your story as you progress to keep the reader interested.
 

Write from the reader’s point of view

The staff of your 5 chosen programmes will be reading the same personal statement. You won’t want them to see any specific names of universities or programmes. Focus on their common points, in terms of intellectual nature, key skills and methodology etc. Balance the ideas applicable to each programme, so that every admission officer should be able to take something valuable from your personal statement. Think reversely: what image of you will the admission officer of each programme have from what you write? Is it adequate? What else do you need, or what do you need to cut down, to portray yourself as the perfect candidate?
 


Thoughtful selection and nuanced treatment of the wide array of your past academic life will demonstrate good breadth and depth of your profile. Need some help in polishing yours or a fresh perspective to beef it up? Consult our UK admission veterans who have sent over 80% of their students to their top 2 university choices.